pgv-blanc-front-reduitPianiste, chanteur, compositeur, arrangeur, pédagogue et chef de chœur, Pierre-Gérard VERNY est à l’heure actuelle en France un des spécialistes incontournable du jazz vocal, en particulier polyphonique. Il est entre autre l’un des rares chefs de chœur à manier jazz, gospel et variété avec des groupes dépassant souvent 100 choristes.

De formation classique au départ, il s’intéresse au jazz à travers le piano en rejouant d’oreille les enregistrements des plus grands que sont Art Tatum, Eroll Garner, Oscar Peterson ou encore Claude Bolling, un des maîtres français du piano stride.

Après des études de piano et de chant, il fera ses classes d’écriture au conservatoire et un brillant cursus universitaire à Lyon. Il travaille la direction de chœur et d’orchestre pendant 3 ans avec le 1er assistant Herbert Von Karajan, et la composition au Conservatoire National supérieur de Lyon.

Ce touche à tout de la musique se partagera pendant de nombreuses années entre jazz et classique. Il sera par exemple pendant huit ans le directeur musical de l’Orchestre des Pays de l’Ain, et animera diverses formations de jazz dans la même période.

Les Double Six et Manhattan Transfer sont pour lui une révélation, et il se prend de passion pour le jazz vocal polyphonique. Il crée alors son 1er groupe vocal professionnel (National Bleue) avec lequel il obtient un prix au Concours National de la Défense ainsi que le premier prix du premier concours de jazz vocal du festival de Crest. Il effectue alors de nombreux concerts et enregistrements. À cette époque commence sa collaboration avec Claude Bolling, avec qui il  fera une tournée autour de la « Suitepour orchestre de chambre et piano jazz trio » mêlant jazz et classique, avec l’Orchestre des Pays de l’Ain. Avec Claude Bolling, Il découvre combien le mélange jazz et classique (« crossover ») peut être innovant, original et rassembler des styles musicaux qui pouvaient paraître si éloignés. Ce sera sa seconde passion musicale pour laquelle il consacrera nombre de ses créations.

En 1995, le producteur Yves Chamberland, lui propose, avec son expérience en la matière, de monter un groupe vocal à six voix, dans la veine des Double Six. C’est la naissance de SIX ½. La qualité de ce groupe est immédiatement couronnée de succès et d’une nomination aux victoires de la musique en 1998. On dira que SIX ½ est le groupe vocal français le plus convaincant depuis les Double Six. Pierre-Gérard VERNY enchaîne alors festivals, concerts et enregistrements en collaborant avec des artistes d’horizons très différents mais toujours de réputation internationale comme Michel Petrucciani, Didier Lockwood, Henri Salvador,Nicole Croisille, Birelli Lagrène ou encore Michel Legrand, Michel Jonasz, Michel Fugain, Caroline Casadesus, Maurane, Marc Berthoumieux, Rhoda Scott, Le Golden Gate quartet, Diane Tell, Richard Galliano ou le comédien Jean-Claude Dreyfus.

Parallèlement à ce succès, il crée l’ensemble vocal féminin  « Etat Dame » avec lequel il obtiendra dès la première année de sa création un premier prix et le prix intercatégorie du Concours International « Florilège vocal de Tours ».

Il crée en 2011 le groupe vocal féminin « Edelvoice », composée de 12 chanteuses lyriques avec lequel il se consacre à l’interprétation – essentiellement au travers de ses compositions ou de ses arrangements – de la musique crossover (en particulier la « Crossover messe« ). Il sera là encore consacré par un prix au Concours International « Florilège vocal de Tours ».

Parallèlement à son travail avec les ensembles professionnels, Pierre-Gérard Verny fonde entre 2008 et 2010 et dirige trois ensembles de choristes amateurs de grande qualité auquel il y associe régulièrement des professionnels. La Jazz Choral Academyrassemble 60 choristes autour de projets Jazz, les 30 choristes de Gospel Groove gravitent autour des grands standards du gospel contemporain et Jazzafable se consacre exclusivement aux compositions du chef de chœur autour des fables de La Fontaine dans
un spectacle avec récitant.

Ses qualités de compositeur et d’arrangeur pour les voix étant de plus en plus reconnues, il compose et arrange régulièrement pour sa propre formation et pour des commandes privées ou publiques, toujours autour des  formations vocales dont il s’est fait une spécialité. Le mouvement choral « À Cœur Joie » lui propose de créer et de prendre la responsabilité d’une collection « JazzVocal ». Il devient aussi responsable pédagogique du pôle jazz choral du festival « Val de Jazz ».

test-pgv-noirPierre-Gérard VERNY mène parallèlement une brillante carrière de pédagogue. Ses études universitaires lui permettent parallèlement d’enseigner au conservatoire puis de devenir conseiller pédagogique de l’Éducation Nationale, formateur et conseiller en formation dans le domaine du chant choral. Il a été chargé de cours à l’université de la Sorbonne (Paris I) pour l’agrégation et est actuellement Délégué Académique au chant choral auprès de la rectrice de l’Académie de Créteil. À ce titre il dirige chaque année une dizaine de concerts en mettant en scène plus de 200 collégiens avec des musiciens professionnels.

Il anime régulièrement des masterclass autour de la voix ou dirige des stages de jazz choral, activités pour lesquelles il est devenuune des références françaises.